جبل جليدي ضخم يتشكل بالقطب الجنوبي

كشفت إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) الجمعة عن صورة جديدة التقطها باحثون يحلقون فوق الجرف الجليدي في القطب الجنوبي في العاشر من نوفمبر/تشرين الثاني، أظهرت أن الصدع يزداد طولا وعمقا وعرضا، ويعتقد العلماء أنه سيتسبب في نهاية المطاف بولادة جبل جليدي ضخم.

وقاس العلماء الذين يعملون ضمن حملة ناسا الميدانية المعروفة باسم "عملية الجسر الجليدي"، الصدع الواقع في منطقة "لارسن سي" ليتبين أنه بطول 112 كيلومترا وعرض يزيد على 90 مترا وبعمق يصل إلى 533 مترا.

وقالت ناسا في بيان صحفي إن الصدع يمر خلال الجرف الجليدي لكنه لا يقطعه تماما، وعندما يفعل ذلك فسينتج عنه جبل جليدي تعادل مساحته تقريبا مساحة ولاية ديلاوير الأميركية (6452 كلم2).

ويرى العلماء أنه عندما تحدث ولادة هذا الجبل الجليدي -المحتملة أن تتم في غضون العقد المقبل- فإنه سيكون أضخم جبل وليد في القطب الجنوبي منذ عام 2000، وثالث أكبر حدث مثل هذا يسجل على الإطلاق والأكبر ضمن هذا الجرف الجليدي تحديدا.

وتقع منطقة "لارسن سي" قرب جرف جليدي أصغر تفكك في عام 2002 بعد نشوء صدع شبيه بهذا الذي يتزايد الآن في لارسن سي.

ولا يتسبب انفصال الجروف الجليدية إلى جبال جليدية بزيادة مباشرة في مستوى مياه البحر، وذلك لأن جليدها يقبع بالفعل في المحيط مثل مكعب الثلج في كأس الماء.

ولكن نظرا لأنها تمثل ما يشبه الحاجز للأرض الجليدية خلفها، فإنه بانفصال الجرف يمكن للأنهار الجليدية أن تبدأ بالتحرك نحو البحر، وهذا بدوره سيضيف مياها جديدة إلى المحيط وبالتالي يزيد من مستوى سطح البحر.

وفي حالة جرف لارسن سي فإنه عندما يمتد الصدع على كامل الجرف ويؤدي إلى انفصال جبل جليدي، فإن منطقة أكبر من الجليد -تعادل تقريبا حجم أسكتلندا- ستفقد استقرارها وستكون معرضة أكثر لخطر الذوبان، ووفقا للباحثين.

يُذكر أن فريق بحث بريطانيا كان يراقب الجرف الجليدي لارسن سي في أغسطس/آب، وجد أن الصدع تمدد أكثر من 22 كيلومترا خلال الفترة بين مارس/آذار وأغسطس/آب 2016, وكان هذا أسرع معدل تمدد لاحظه الباحثون.

وكان الجرف الجليدي المجاور "لارسن بي" قد احتل عناوين الأخبار في العالم سنة 2002، عندما انقسم بعد صدع مشابه نتج عنه جبل جليدي ضخم. 

المصدر : مواقع إلكترونية