رغم سحقها نيوزيلندا.. البرتغال تدفع الثمن

Soccer Football - New Zealand v Portugal - FIFA Confederations Cup Russia 2017 - Group A - Saint Petersburg Stadium, St. Petersburg, Russia - June 24, 2017 Portugal’s Pepe is shown a yellow card by referee Mark Geiger REUTERS/Carl Recine
بيبي نال بطاقته الصفراء الثانية في دور المجموعات وسيغيب عن نصف النهائي (رويترز)

ربما سيكون لمنتخب نيوزيلندا تأثير على محصلة كأس القارات في النهاية رغم خروج الفريق مبكرا من البطولة المقامة في روسياوودع المنتخب البطولة بعد خسارته في جميع مبارياته الثلاث، لكنه نال الاحترام، حيث لم يشأ مدرب منتخب البرتغال فرناندو سانتوس المخاطرة في مواجهتهم.

وجاءت هزيمة نيوزيلندا بصعوبة أمام المكسيك 1-2 لتقنع سانتوس بأنه ينبغي عليه الدفع بأفضل لاعبيه في مواجهتها -بمن فيهم كريستيانو رونالدو- من أجل تأمين العبور إلى المربع الذهبي.

ورغم حاجة الفريق البرتغالي إلى نقطة واحدة أمام نيوزيلندا في المجموعة الأولى، فقد قرر سانتوس المخاطرة بلاعبْين هما المدافع بيبي ولاعب الوسط برناردو سيلفا، حيث تلقى كل منهما بطاقة صفراء وكانا يواجهان شبح الإيقاف حال حصولهما على إنذار جديد. 

وقام الفريق البرتغالي بالمهمة على أكمل وجه واكتسح نظيره النيوزيلندي برباعية نظيفة في سان بطرسبورغ، لكن رغم ذلك فإن احترام سانتوس لنيوزيلندا جاء بثمن افتقاد جهود بيبي في المربع الذهبي بعد تلقيه الإنذار الثاني في البطولة.

وقرر سانتوس الدفع بمدافع ريال مدريد منذ البداية من أجل إيقاف مفاتيح الخطورة لدى نيوزيلندا في الألعاب الهوائية، وبمرور الوقت تأخر المدرب في سحب بيبي رغم تقدم فريقه بهدفين دون رد، حيث كان يرى وجود خطورة محتملة لدى الخصم.

غياب بيبي عن المربع الذهبي قد يكلف لاعبي البرتغال خسارة سعيهم لضم لقب كأس القارات إلى لقب كأس الأمم الأوروبية.

احترام سانتوس (يمين) لمنتخب نيوزيلندا جاء بثمن خسارة المدافع بيبي (رويترز)
احترام سانتوس (يمين) لمنتخب نيوزيلندا جاء بثمن خسارة المدافع بيبي (رويترز)

من جانبه يرى مدرب نيوزيلندا أنتوني هودسون أن قرار سانتوس الدفع بأمثال رونالدو وبيبي منذ البداية إشارة على أن فريقه لم يعد بالخصم الذي يستهان به.

وينبغي على منتخب نيوزيلندا الآن أن يركز على حملة التأهل إلى مونديال روسيا 2018، وهو ما قد يحدث عبر خوض الدور الفاصل عبر جولتين في مواجهة صاحب المركز الخامس في تصفيات أميركا الجنوبية.

ويرى هودسون أنه يتوقع أن يظهر الفريق النيوزيلندي بشكل أفضل حال تأهله إلى المونديال بعدما اكتسب الكثير من لاعبيه الخبرة على مستوى البطولات الكبرى.

ويلتقي الفريق البرتغالي في المربع الذهبي مع صاحب المركز الثاني بالمجموعة الثانية يوم الأربعاء المقبل.

رونالدو الذي سجل الهدف الأول للبرتغال من ضربة جزاء وحصل على لقب رجل المباراة للمرة الثالثة على التوالي، قال إن منتخب بلاده سيواجه في نصف النهائي تشيلي أو ألمانيا، مستبعدا أن تنجح الكاميرون أو أستراليا في الظفر ببطاقة التأهل.

المصدر : وكالات