جزيرة بركانية تتيح لناسا دراسة الحياة على المريخ

نشأت هونغا تونغا -بعد انفجار بركاني عنيف تحت الماء- بين جزيرتين صغيرتين في المحيط الهادي وتشبثت بهما (ناسا)
نشأت هونغا تونغا -بعد انفجار بركاني عنيف تحت الماء- بين جزيرتين صغيرتين في المحيط الهادي وتشبثت بهما (ناسا)
تتابع إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) منذ مدة ولادة جزيرة بركانية جديدة في المحيط الهادي، لتصبح أول جزيرة تظهر في عصر الأقمار الاصطناعية الحديثة على أمل أن توفر للعلماء مختبرا طبيعيا لمتابعة تغيرات جيولوجية نادرا ما تُشاهد، وقد تستخدم لبناء نموذج لتضاريس المريخ الغامضة.

وعرضت ناسا عمليات رصد عالية الدقة للقمر الاصطناعي البصري والراداري في الاجتماع الخريفي للاتحاد الجيوفيزيائي الأميركي في نيو أورليانز أول أمس الاثنين.

وظهرت الجزيرة الجديدة، وهي هونغا تونغا، نتيجة انفجار عنيف تحت الماء في أواخر ديسمبر/كانون الأول 2014. وتوقع العلماء أن تستمر الجزيرة بضعة أشهر فقط، لكنهم الآن يعتقدون أنها قد تستمر حتى 30 عاما.

وتختفي معظم الجزر البركانية بسرعة بعد تعرضها المستمر لأمواج البحر. وهذه الجزيرة هي إحدى ثلاث جزر في الـ150 سنة الماضية التي استمرت إلى ما بعد مرحلة ظهورها الأولى، وأول جزيرة ترصدها الأقمار الاصطناعية الحديثة.

وآخر جزيرة ما تزال صامدة أمام موجات المحيط العاتية هي "سورتسي"، قبالة ساحل أيسلندا، التي ظهرت في عام 1963 ولا تزال موجودة إلى اليوم.

وقال كبير العلماء في مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في غرينبلت بولاية ميريلاند، جيم غارفن، في بيان صحفي إن اهتمامهم بهذه الجزيرة منصب على "حساب مقدار تغير المشهد ثلاثي الأبعاد مع مرور الوقت، خاصة حجمه، الذي تم قياسه عدة مرات فقط في جزر أخرى مماثلة، وهي الخطوة الأولى لفهم معدلات التعرية وعملياتها، ولتحديد سبب استمرارها لفترة أطول مما توقعه معظم الناس".

ويعتقد الباحثون أن مشاهدة تضاريس جديدة تتطور هنا على الأرض يمكن أن يساعد العلماء في تفسير أدلة المريخ بصورة أفضل، ويقول غارفن "إن كل ما نتعلمه حول ما نراه على المريخ يستند إلى تجربة تفسير ظواهر الأرض".

وقد أسيء فهم بيانات الأقمار الاصطناعية من المريخ في الماضي، ففي عام 2015 أعلنت ناسا اكتشاف مياه جارية على سطح المريخ، وفي وقت سابق من هذا العام أظهر علماء من هيئة المسح الجيولوجي الأميركية أن هذه المياه كانت عبارة عن منحدرات من الغبار والرمال.

وجزيرة هونغا-تونغا قيمة لأن معالمها البركانية تعكس تلك الموجودة على المريخ، وفرصة مشاهدتها تتطور وتتغير تعتبر "غير مسبوقة" وفقا للبيان الصحفي، كما أنها تفيد في دراسة ماضي المريخ إذا تبين أن له تاريخا من المحيطات البركانية التي يمكن أن تؤوي الأحياء.

المصدر : نيوزويك