المكوك أتلانتس يلتحم بالمحطة الفضائية الدولية

رحلة المكوك الأميركي استغرقت يومين (الفرنسية)

التحم مكوك الفضاء الأميركي أتلانتس بالمحطة الفضائية الدولية على بعد أكثر من 320 كلم فوق الأرض أمس السبت، في مهمة لتوصيل معمل الأبحاث الأوروبي كولومبس.

يأتي ذلك بعد رحلة متواصلة في الفضاء استمرت 48 ساعة، منذ إطلاق أتلانتس من فلوريدا الخميس، كما أوضحت وكالة الفضاء الأميركية ناسا.

وتشكل عملية الالتحام هذه بداية مهمة أساسية بالنسبة لأوروبا لتشغيل أول معمل أبحاث دائم في الفضاء.

وحتى الآن كانت الولايات المتحدة وروسيا الوحيدتان اللتان لهما مختبرات تشكل القلب النابض للمحطة الدولية.
 
وسيسمح المختبر بإجراء مئات التجارب سنويا، خصوصا التكنولوجيا الحيوية والطبية. وقد أطلقت عملية بناء المختبر الفضائي الذي بلغت كلفته 1.3 مليار يورو عام 1992 بعد تأخر دام سنوات.
 
وكان يفترض أصلا أن ينقل المختبر إلى المحطة في نهاية 2004، إلا أن حادث تحطم المكوك كولومبيا في فبراير/شباط 2003، أرجأ عملية إطلاق المختبر إلى المحطة الفضائية الدولية.
المصدر : وكالات