رائدا ديسكفري يكملان مهمة خارجه وناسا تمدد الالتحام


أعلنت وكالة الفضاء الأميركية (ناسا) أن اثنين من رواد مكوك ديسكفري أكملا أمس السبت أول مهمة خارج المحطة الفضائية الدولية والتي استغرقت ست ساعات ونصف الساعة، لفحص جسم المكوك لاكتشاف أي تلف واختبار معدات للإصلاح.

وسعى رائد الفضاء الياباني سوشي نوجوشي وزميله الأميركي ستيف روبينسون لاختبار معدات لإصلاح رقائق السيراميك المكسو بها جسم المكوك لوقايته من الحرارة الشديدة، وهي مهمة غير مسبوقة.

وتعد هذه التجربة ذات أهمية خاصة للرحلات الفضائية المستقبلية التي قد يضطر فيها طاقم المكوك لإصلاح التلف الذي ربما يلحق بالسطح الخارجي الهش للمركبة أثناء الانطلاق، وهو السبب في احتراق وتدمير مكوك كولومبيا لدى عودته إلى الأرض عام 2003.

يُذكر أن كارثة كولومبيا التي وقعت لدى هبوط المكوك في أول فبراير/شباط عام 2003، حدثت بعد إصابة المكوك بشظايا من المادة الرغوية العازلة المتساقطة من خزان الوقود الخارجي لدى إطلاقه.

وأدى سقوط هذه الشظايا على المكوك إلى إحداث ثقب في الطبقة الخارجية العازلة في منطقة الجناح، مما سمح للغاز شديد السخونة بالاندفاع إلى داخل المركبة أثناء دخولها الغلاف الجوي للأرض.

ورغم التعديلات الهندسية التي أجريت بهدف فصل العازل الحراري عن خزان الوقود الخارجي أثناء الإطلاق، فإن أجزاء كبيرة من المادة الرغوية انفصلت خلال إطلاق ديسكفري الثلاثاء الماضي.

وقال جون إيرابيتي المتحدث باسم ناسا من غرفة مراقبة مهمة المكوك في هيوستون بولاية تكساس، إن أعمال الفحص التي أجريت أمس السبت لم تقدم أي دليل على أن عودة ديسكفري إلى الغلاف الجوي للأرض يمكن أن تنطوي على خطورة.

وينتظر أن يقوم الرائدان الياباني والأميركي بمهمتين أخريين خارج المكوك الاثنين والأربعاء المقبلين لاستبدال جيروسكوب معطل يسمح بالحفاظ على استقرار المحطة الفضائية.

كما أعلن مسؤول في وكالة الفضاء الأميركية أمس أن ديسكفري سيبقى ملتحما بمحطة الفضاء الدولية يوما إضافيا، لتمكين طاقمه من القيام بمزيد من العمل في المحطة.

وقال واين هايل مساعد مدير برنامج المركبة في مؤتمر صحفي عقده بمركز جونسون الفضائي في هيوستن بتكساس "لدينا ما يكفي من المواد الغذائية لنعلن رسميا أن في مقدورنا تمديد المهمة يوما إضافيا".

لذلك سيعود المكوك إلى مركز كنيدي الفضائي, قرب كاب كانفيرال في فلوريدا فجر الاثنين الثامن من أغسطس/آب, بدلا من الأحد السابع منه.

المصدر : وكالات

المزيد من علوم وتقنية
الأكثر قراءة