اكتشاف انبعاثات ثلجية من أحد أقمار زحل

قالت إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) إنها رصدت جزيئات ثلجية تندفع إلى الفضاء من منطقة تقع حول القطب الجنوبي لأحد أقمار كوكب زحل فيما يعد علامة مؤكدة على وجود نشاط جيولوجي.

وتوضح أحدث صور التقطتها المركبة الفضائية كاسيني شكلا يشبه لأول وهلة الهلال الضيق لكسوف شمسي مع انبعاث خيط من الجزيئات من القمر أنسيلادوس.

وتظهر في الصور انبعاثات متعددة تنطلق من منطقة القطب الجنوبي للقمر يعتقد علماء أن مصدرها شقوق دافئة تعرف باسم خطوط النمر.

ويبلغ طول الانبعاث الضعيف حوالي 483 كيلومترا فوق سطح القمر أنسيلادوس الذي يبلغ عرضه 483 كيلومترا فقط.

وأعرب أندرو أنغرسول أحد أعضاء فريق للتصوير من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا عن اعتقاده بأن الصور تظهر ذرات من الثلج في انبعاثات من بخار الماء تنطلق من فتحات.

ويضيف أنه لكي تندفع هذه الجزيئات يجب أن يكون للبخار كثافة ما وهذا يعني "وجود درجات حرارة دافئة بشكل مثير للدهشة في جسم بارد مثل أنسيلادوس".

يذكر أن مركبة الفضاء كاسيني هويغينز هي مشروع مشترك لناسا ووكالة الفضاء الأوروبية ووكالة الفضاء الإيطالية.

المصدر : الفرنسية