الرقص على القمر

إن المهمة أبولو 11 – والتي نحتفل هذا الشهر بذكرى مرور خمسين عاما على نجاحها – قد أكدت الاكتشافات التي حققها بالعين المجردة الفيزيائي العربي ابن الهيثم، وذلك قبل نحو ألف عام. فلنعد إلى مسيرة رجل سابق لزمنه كان مقدرا له أن يحدد مستقبل علم الفلك.

 

حبس ملايين الناس أنفاسهم حينما هبطت المركبة القمرية الأمريكية النسر في ”بحر السَكينة“ في عام 1969، دون أن تُحدث أدنى طرطشة. بيد أن علينا ألا ننخدع بالاسم؛ فهذا البحر لا يحتوي قطرة مياه واحدة. إننا في الواقع بإزاء سطح مغطى بصخور بركانية كانت قد انفجرت قبل ثلاثة إلى أربعة بلايين سنة على هيئة حمم. ويعود اسمه الغريب إلى نظرية شاعت قديما حاولت تفسير هيئة القمر كما يتبدى لناظره من الأرض. ولنتذكر الرسام والعالم الإيطالي ليوناردو دا فنشي الذي كتب في مؤلفه Codex Leicester (حوالي 1508-1510): "الوجه المضيء من القمر عبارة عن مياه تحركها الرياح".

  

ولربما عذرتم في تصور أن أي تفسير علمي لمنظر القمر لم يكن ممكنا من الناحية العملية – إلى أن وجه الفلكي الإيطالي غاليليو غاليلي منظاره المقرب نحو السماء بعدها بمائتي سنة. فلنزح الستار إذن عن العالم العراقي الحسن ابن الهيثم (965-1040) الملقب بمؤسس علم البصريات الحديث، والذي أجرى بعض أهم أبحاثه العلمية بجوار الجامع الأزهر في القاهرة في فجر الألفية الثانية. من ضمن عدة إسهامات كبرى، أجاب ابن الهيثم عن أحد أكثر الأسئلة العلمية إثارة للاهتمام: ما هو سر الشكل الداكن الذي يظهر في وجه القمر.

 

الكشف عن سر البقع المعتمة

على مدى آلاف السنين، راحت هذه الظاهرة تلهم التأملات وتغذِّي نظريات عديدة بعضها موغل في الشطط. وفي مؤلفه "الأثر الذي في وجه القمر"، يدرس ابن الهيثم ستا من هذه النظريات على الأقل مدللا على أن كلا منها تعجز عن إعطاء توقعات يمكن تأكيدها بواسطة الملاحظة. وهو يضع كل نظرية مرشحة على طاولة البحث مستندا إلى مشاهدات أساسية، أبرزها أن البقع موضع السؤال تتخذ دوما المظهر ذاته من حيث الوضع والحجم والشكل والعتمة.

 

من خلال حالات كسوف الشمس التي تُعد بمثابة مختبرات لعلماء الطبيعة والفلك، يستبعد ابن الهيثم نظرية أخرى غريبة مفادها أن البقع المعتمة بمثابة مناطق شفافة من الجسم القمري. وإذا قبلنا بهذه الفرضية، يتساءل ابن الهيثم، لماذا لا يخترق ضوء الشمس تلك المناطق أثناء كسوف الشمس؟

ويرفض ابن الهيثم مثلا النظرية القائلة بأن البقع موضع السؤال تتكوّن من صور للمحيطات والجبال الموجودة على الأرض وقد انعكست على سطح القمر الأملس. وإذ يستند إلى قانون الانعكاس، يبين العالِم أن تغير زاوية القمر بالنسبة إلى مراقب أرضي كان من شأنه أن يفضي إلى تغير هذه الصور مع مرور الزمن، وليس هذا هو الحال بداهة.

 

ويستبعد ابن الهيثم نظريتين أخريين استنادا إلى حجج مماثلة. تفترض الأولى أن البقع المعتمة هي ظلال لتضاريس على سطح القمر كالجبال أو الفوهات. وفي هذه المرة، يؤكد ابن الهيثم أن موضع الظلال يجب أن يتغير مع مرور الزمن بسبب تغير وضع القمر بالنسبة إلى الشمس، وهو مرة أخرى ما لا يستقيم مع ما نشاهده. أما النظرية الثانية فتذهب إلى أن البقع المعتمة تنتج عن أبخرة واقعة على نحو دائم بين الأرض والقمر. ويرفض ابن الهيثم هذه الفرضية أيضا: ذلك أننا إذا افترضنا صحتها، فإن المراقب الأرضي ينبغي أن يرى الأبخرة في مواضع متنوعة من القمر – بل وخارج القمر! – حسب المكان الذي يقف فيه.

 

ومن خلال حالات كسوف الشمس التي تُعد بمثابة مختبرات لعلماء الطبيعة والفلك، يستبعد ابن الهيثم نظرية أخرى غريبة مفادها أن البقع المعتمة بمثابة مناطق شفافة من الجسم القمري. وإذا قبلنا بهذه الفرضية، يتساءل ابن الهيثم، لماذا لا يخترق ضوء الشمس تلك المناطق أثناء كسوف الشمس؟  وهو يؤكد أن ضوء القمر لا يمكن تفسيره سوى بواسطة ظاهرة الانعكاس المنتشر، أي الانعكاس على سطح غير أملس. ويضيف أن القمر لا يعكس الضوء بأي طريقة أخرى. ويستنتج ابن الهيثم أن البقع القاتمة هي نتاج لكون الأسطح موضع السؤال مغطاة بمادة تعكس ببساطة قدرا أقل من الضوء، وذلك بسبب سمات بصرية مختلفة تميزها عن بقية سطح القمر.

 

ثورة في علم الفلك

على الرغم من ان هذه الاكتشافات القمرية اعتمدت وبشكل مدهش على المشاهدات بالعين المجردة، فإن ابن الهيثم يدشّن، في "كتاب المناظر"، والذي نُشر على الأرجح حوالي عام 1020، دراسة السمات البصرية والمكبرة للعدسات. وسوف يُلهم هذا الفهم الجديد للعدسات، والمستند إلى الهندسة والتجربة، فن صنّاع النظارات الهولنديين الذين اخترعوا المنظار الفلكي عن طريق وضع عدسة أمام الأخرى، وهو ما أتاح لغاليليو تحقيق ثورة في علم الفلك.

 

في كانون الأول/ديسمبر 1609، راح غاليليو يبحث عن المجهول موجها منظاره الذي يكبّر الأشياء عشرين مرة نحو القمر. وهكذا نجح في الكشف عن جبال وفوهات وما اعتبره خطئا بحارا. وبفضل العينات القمرية التي جُمعت خلال مهام أبولو (بين عامي 1966 و1972)، وبقدر أقل من قِبَل الروبوتات الروسية في إطار برنامج "لونا" (بين عامي 1958 و1976)، فإننا نعرف اليوم أن "البحار القمرية" مغطاة بصخور معتمة بزلتية، وهو ما يؤكد استنتاجات ابن الهيثم بشأن تكوين جارنا الأقرب.. إن اسمي الفلكيين قد خُلّدا على سطح القمر: فقد أُطلق اسم غاليلي على فوهة قمرية تكريما للإيطالي على اكتشافاته، بينما تكرِّم فوهة أخرى، اسمها الحسن، اكتشافات العربي.

 

إن رصد موجات الجاذبية لأول مرة مؤخرا، بواسطة مرصد LIGO في الولايات المتحدة، قد فتح نافذة غير مسبوقة على أحداث فلكية هائلة – مثل اصطدام ثقوب سوداء في الماضي السحيق للكون – كان من شأنها أن بعثت تموجات ما زالت تسري في نسيج الكون نفسه. وخلال النصف قرن المقبل، ودعي عنك النصف ألفية المقبلة، قد نشهد ثورة كبرى جديدة في علم الفلك.



حول هذه القصة

المزيد من المدونات
الأكثر قراءة