كان مركز التجارة العالمي بمثابة صرح معماري وواجهة حضارية لمدينة نيويورك، فهو عبارة عن مجمع من سبعة مبان على مساحة 16 فدانا، شيدته هيئة ميناءي نيويورك ونيوجيرسي، واستغرق بناؤه سبع سنوات، حيث بدأ العمل به عام 1966 وتم قص شريط الافتتاح في 4 إبريل 1973 ، وكان الافتتاح الرسمي للعمل عام 1975.

وبلغت تكلفة بناء هذا الصرح حوالي 1.5 مليار دولار أميركي. ويقع المركز في حي مانهاتن، الأمر الذي جعله من أكبر المجمعات التجارية في العالم آنذاك.

كان المبنى المشيد من الفولاذ والزجاج من تصميم المعماريين مينورو ياماساكي وإميري روث. وكان مركز التجارة العالمي، الذي بلغ طول بناءيه التوأمين 417 و 415 مترا – 110 طوابق - يعتبر أطول مبنى في العالم إلى أن تم تشييد برج سيرز في شيكاغو في نفس العام بارتفاع 433 مترا. والآن يعتبر برجا بتروناس في كوالالمبور بماليزيا هما أطول مبنيين في العالم.

بلغ عدد مستأجري المجمع 435 جهة من 26 دولة، وبلغ عدد العاملين به 40000 شخص. ويوجد أسفل المجمع مركز تسوق ضخم، كما يمر تحته شبكة مترو أنفاق تخدم 150000 شخص يوميا.

وكان يوجد بالمجمع 70 متجرا ومطعما، وكان أشهر مطعم وناد ليلي "نافذة على العالم" يوجد في قمة أحد البناءين.

كذلك كان يوجد بالمركز متاجر للتسوق في الطابقين الـ44 والـ 78 . ويقول آلان رايس، مدير المركز "كان كل برج عبارة عن 3 مبان فوق بعضها البعض". وكان يخدم المركز 246 مصعدا تسير بسرعة 1600 قدم في الدقيقة الواحدة. ويمكن للشخص الوصول إلى قمة البرج في غضون 62 ثانية فقط.