ولد عالم الفضاء المصري عصام حجي بالعاصمة الليبية طرابلس سنة 1975 وحصل على بكالوريوس العلوم تخصص الفلك من جامعة القاهرة، وارتحل بعدها إلى باريس طلبا للعلم فحصل على الماجستير في علم الفضاء سنة 1999 ثم تبعها بالدكتوراه من نفس الجامعة سنة 2002.

بدأ حجي مشواره العلمي معيدا بكليات العلوم بجامعة القاهرة سنة 1997 ثم باحثا بالمركز القومي للبحوث CNRS في فرنسا سنة 1999 ثم مدرسا بجامعة القاهرة سنة 2002 ثم باحثا بمركز الفضاء الفرنسي CNES ثم أستاذاً مساعداً بجامعة باريس، ثم انتقل للعمل بوكالة ناسا لأبحاث الفضاء بالولايات المتحدة.

حلقة (2018/7/18) من برنامج "مغتربون" سلطت الضوء على قصة نجاح حجي أحد علماء دفع محركات الصواريخ.