كشف بحث جيني على الزراف أن هناك أربعة أنواع مختلفة منها وليس نوعا واحدا كما كان يعتقد
منذ أمد بعيد، وأن نوعين منها قليلة العدد بدرجة مثيرة للقلق.

وأماط الباحثون اللثام عن تحليل جيني مستفيض بالاستعانة بالحمض النووي من 190 زرافة من أنحاء مختلفة من قارة أفريقيا، وأظهرت البيانات الجينية أن أربعة أنواع مختلفة لا تختلط ببعضها في مواطن برية متعددة بالقارة.

وقال خبير البيئة جوليان فينيسي المدير المشارك لمنظمة رعاية الزراف في ناميبيا "نحن مندهشون للغاية".

وبخلاف الجينات حدد الباحثون اختلافات بين الأنواع الأربعة في هيئة الجسم والألوان وغيرها.

وعرفت الدراسة الأنواع الأربعة بأنها الزراف الجنوبي ويعيش منه 52 ألف حيوان، وزراف ماساي ويوجد منه 32500، والزراف المتشابك ويقتصر عدده على 8700 حيوان، والزرافة الشمالية ولا يوجد منها سوى 4750 حيوانا.

وقال الباحثون إن الزراف غير مدرج حاليا في قائمة الكائنات المهددة بالانقراض رغم تراجع أعداده على نحو كبير خلال العقود الثلاثة الأخيرة من 150 ألف حيوان إلى 100 ألف.

المصدر : رويترز