المجال المغناطيسي للأرض يحمي الحياة البشرية من آشعة الشمس الفتاكة (الأوروبية-أرشيف)

أطلقت وكالة الفضاء الأوروبية الجمعة ثلاثة أقمار صناعية تأمل أن تساعد في فهم سبب ضعف المجال المغناطيسي الذي يجعل الحياة البشرية ممكنة على الأرض.

وأطلقت الأقمار الثلاثة التي تشكل مشروع "سوارم" التابع للوكالة الأوروبية من محطة بليسيتسك الروسية على متن مركبة صاروخية، ووضعت في مدار قرب القطب على ارتفاع 490 كلم بعد نحو 91 دقيقة.

وقال المدير العام للوكالة جان جاك دورديان عقب الإطلاق إن "سوارم مهمة ضرورية ليس لأوروبا وحدها وإنما للعالم أيضا.. لا يمكننا أن نعيش في كوكب الأرض دون درع مغناطيسي".

وسوف تساعد البيانات التي يجمعها مشروع سوارم على مدى السنوات الأربع القادمة في تحسين فهم العلماء للمجال المغناطيسي الذي يحمي الحياة على الأرض من الإشعاع الشمسي الفتاك، ويساعد بعض الحيوانات في الهجرة.

ويقول علماء إن المجال المغناطيسي يضعف وقد يختفي في غضون أقل من 500 عام، ورغم صعوبة التنبؤ بآثار ذلك فإنها يمكن أن تكون هائلة.

ويمكن أن تكون الأقمار الصناعية الضرورية -ضمن وسائل أخرى للاتصالات- أكثر تعرضا للرياح الشمسية. كما يعتمد قطاع النفط على قراءات من المجال المغناطيسي لتوجيه عمليات الحفر.

المصدر : رويترز