المكوك أتلانتيس وصل إلى مركز كنيدي بفلوريدا في الوقت المحدد له (الفرنسية) 

هبط مكوك الفضاء الأميركي أتلانتيس في مركز كيندي الفضائي بولاية فلوريدا الأميركية اليوم بعد مهمة إلى محطة الفضاء الدولية استغرقت نحو 13 يوما.
 
وهبط المكوك وعلى متنه رواد الفضاء السبعة في الوقت المقرر له في الساعة 14.08 بتوقيت غرينتش.
 
والتحم المكوك لمدة ثمانية أيام بمحطة الفضاء الدولية لتسليم وتركيب المختبر الأوروبي كولومبوس في المحطة الفضائية الدولية.
 
وقال قائد طاقم المكوك ستيف فريك لمركز السيطرة والتحكم الذي يدير مهمة المكوك والتابع لوكالة الفضاء والطيران الأمريكية (ناسا) في هيوستن "إننا نقدر ما حصلنا عليه من جهد ومساعدة عظيمين".
 
وكانت ناسا تضغط من أجل عودة المكوك إلى الأرض قبل أن يحاول الجيش الأميركي تدمير قمر صناعي للتجسس خامد في الفضاء.
 
ويذكر أن مركبة كولومبوس التي تبلغ تكلفتها 1.9 مليار دولار هي أول معمل دائم سوف تمتلكه وتديره أوروبا في الفضاء، وذلك على غرار الولايات المتحدة وروسيا.
 
وكان من المفترض أن يسلم كولومبوس عام 2002 لكنه تأجل إلى الآن بسبب أحداث منها تحطم المكوك كولومبيا في عام 2003 الذي دفع ناسا إلى تعليق رحلات المكوك عامين ونصف.
 
رائد فضاء
وفي سياق متصل عاد اليوم إلى الأرض أيضا رائد الفضاء الأميركي دانييل توني بعدما قضى أربعة أشهر على متن محطة الفضاء الدولية.
 
وحل محل توني رائد الفضاء الفرنسي ليوبارد إيهارت الذي كان قد بدأ رحلته إلى المحطة على متن مكوك الفضاء أتلانتيس في السابع من الشهر الجاري.


المصدر : وكالات