المكوك إنديفور لدى اقترابه من إحدى أذرع محطة الفضاء الدولية (رويترز-أرشيف)

التحم مكوك الفضاء الأميركي إنديفور بنجاح مع محطة الفضاء الدولية مساء الأحد. ووصل المكوك بطاقمه المكون من سبعة أفراد إلى محطة الفضاء الدولية قبيل دقائق من الموعد المقرر الساعة العاشرة ليلا بتوقيت غرينتش الواحدة ليلا بتوقيت مكة المكرمة.

وأكد مركز التحكم الأرضي التابع لوكالة الفضاء والطيران الأميركية (ناسا) أن عملية الالتحام جرت دون وقوع مشكلات.

وكان إنديفور أطلق من قاعدة كيب كانافيرال بولاية كاليفورنيا الأميركية مساء الجمعة الماضي بالتوقيت المحلي في مهمة تستغرق 15 يوما.

وأمضى طاقم المكوك الذي يضم سبعة أعضاء الـ24 ساعة الأولى من مهمتهم في فحص المكوك لاكتشاف أي أضرار ربما تكون قد نجمت عن عملية الإطلاق السبت، ولكنهم وجدوا المكوك في حالة ممتازة، وفقا لما ذكرته ناسا.

ويحمل المكوك معدات وأجهزة لتجديد المحطة الفضائية الدولية التي تكمل يوم 20 نوفمبر/ تشرين الثاني الجاري عامها العاشر. ويتركز العمل أثناء مهمة المكوك على إعداد محطة الفضاء للتوسيع وإرسال مواد لجعلها أكثر راحة للعيش.

ويتيح تطوير المساحة والبيئة المعيشية على متن المحطة الفضائية تمكينها من استقبال المزيد من النزلاء في مهام فضائية أطول مدى في أعقاب خروج الأسطول الأميركي للمركبات المدارية المعمرة من هذا النوع الذي يمكن إعادة استخدامه فى رحلات فضائية متكررة من الخدمة في العام 2010.

وتشمل هذه المواد جهاز تدريبات رياضية ومرحاضا ثانيا ووحدتين للنوم ومضخة لإعادة تدوير المياه لتحويل البول إلى مياه صالحة للشرب إلى جانب معدات مطبخ جديدة وجهازين إضافيين لتسخين الطعام ومبرد.

وتشمل بعثة المكوك التي تستمر 15 يوما القيام بأربع جولات للسباحة في الفضاء لإصلاح روابط ومفصلات الألواح الشمسية بالمحطة الفضائية الدولية التي تسمح لها بالاستدارة باتجاه الشمس. وسيثبت رواد الفضاء أيضا صهريجا لغاز النيتروجين إضافة إلى نظام لتحديد المواقع وكاميرا خارج المحطة الدولية.

وسيتم نقل وإيصال هذه الحمولة على متن الكبسولة "ليوناردو" إيطالية الصنع التي ستنتقل إلى المحطة الفضائية الدولية باستخدام ذراع الإنسان الآلي للمكوك. وسيقوم رواد الفضاء عقب ذلك بملء الكبسولة بالمعدات القديمة والعينات العلمية لحملها إلى الأرض على متن إنديفور.

وستبقى رائدة الفضاء ساندرا ماجنس في المحطة الدولية كجزء من طاقمها بينما يعود جريج تشاميتوف مع بقية أفراد طاقم المكوك إلى الأرض بعد أن قضى أكثر من خمسة أشهر في الفضاء.

المصدر : وكالات