أتلانتس هبط بسلام ولكن ليس في كنف قاعدته الرئيسية (رويترز-أرشيف)

أخيرا تمكن مكوك الفضاء الأميركي أتلانتس الجمعة من الهبوط، ولكن في قاعدة إدواردز الجوية في صحراء موهافي بولاية كاليفورنيا بعد مهمة استمرت أسبوعين في محطة الفضاء الدولية.

وهبط المكوك ورواده السبعة في القاعدة التابعة لسلاح الجو الأميركي بعدما حال سوء الأحوال الجوية دون هبوطه في مقره بفلوريدا.

وبينما لمست العجلات الخلفية للمكوك الأرض مثيرة زوبعة من الرمال، بث رائد الفضاء توني أنتونيلّي رسالة لاسلكية من مركز مراقبة المهمة في هيوستون لقائد أتلانتس فريدريك ستركو قال فيها "مرحبا بعودتكم.. تهانينا على المهمة العظيمة".

وكان مديرو رحلة أتلانتس يأملون أن تصفو السماء الجمعة لمنح المكوك فرصة أو اثنتين للهبوط في مركز كنيدي للفضاء بفلوريدا وهو مقره الأساسي، لكن السحب الكثيفة والأمطار حالت دون ذلك.

واضطرت ناسا لإلغاء فرصتى هبوط في فلوريدا الخميس نتيجة سوء الأحوال الجوية.

وقضى المكوك مدة أسبوعين ضمن مهمة صيانة للمحطة الفضائية الدولية التي تشارك فيها 16 دولة والتي تبلغ تكلفتها 100 مليار دولار وتم إنجاز ما يزيد قليلا على نصفها.

المصدر : رويترز