حبات الثلج ألحقت أضرارا بخزان الوقود الخارجي لمكوك أتلانتيس (الفرنسية)
قررت وكالة الفضاء الأميركية (ناسا) أمس الثلاثاء إرجاء إطلاق مكوك الفضاء أتلانتيس المقرر في 15 مارس/ آذار القادم لبضعة أسابيع.

ويعود تأجيل الرحلة نحو محطة الفضاء الدولية إلى الأضرار التي لحقت بالخزان الخارجي للمكوك بسبب قطع الثلج الناجمة عن العواصف، ما حتم إجراء إصلاحات على الخزان.

وقد تعرضت قاعدة كاب كانفيرال بولاية فلوريدا يوم الاثنين لموجة من الرياح العاتية المصحوبة بزخات من حبات الثلج طالت المكوك الذي كان على منصة الإقلاع بمركز كينيدي الفضائي.

وقال مدير برنامج المكوك واين هال في مؤتمر صحفي إنه لا يمكن الحديث عن موعد جديد للإطلاق قبل شهر على الأقل.

وسيسهم هذا التأجيل في المزيد من الضغوط الجديدة على برنامج ناسا المتعلق بإكمال بناء محطة الفضاء الدولية خاصة أن أغلب وحدات بناء المحطة صممت بشكل لا يسمح بنقلها إلا بواسطة المكوك.

يذكر أن جسم المكوك محاط عادة بطبقة معدنية عازلة لحمايته، لكن بعض أجزائه خاصة خزان الوقود الخارجي يمكن أن تتعرض للَضرر بسبب العوامل الطبيعية.

المصدر : وكالات