المكوك أتلانتيس جاهز للانطلاق لتسليم المختبر لمحطة الفضاء الأوروبية (رويترز)

تطلق وكالة الفضاء الأميركية (ناسا) اليوم الخميس مكوك الفضاء أتلانتيس الذي سيقل سبعة رواد بينهم فرنسي وألماني، إلى المحطة الفضائية الدولية لتسليم المختبر الأوروبي كولومبوس.

وتشكل هذه الرحلة مرحلة أساسية للعمل الأوروبي في الفضاء. وأعلنت الوكالة أنها ستطلق المكوك اليوم من مركز كينيدي الفضائي قرب كاب كانافيرال في ولاية فلوريدا (جنوب شرق).

وقال مدير التجارب في الوكالة الأميركية جيف سبولدينغ في مؤتمر صحفي إن "العد العكسي يجري دون مشاكل".

من جهتها، صرحت كاثي وينترز الخبيرة بالأرصاد الجوية في القاعدة العسكرية الجوية في كاب كانافيرال بأن الظروف الجوية ستكون ملائمة لإطلاق الصاروخ بنسبة 90%.

وتقضي آخر مرحلة قبل إطلاق الصاروخ بقرار ملء الخزان الخارجي للمكوك بحوالى مليوني لتر من المحروقات.

وستقل المركبة سبعة رواد فضاء بينهم الفرنسي ليوبولد إيهارت والألماني هانس شليغل من وكالة الفضاء الأوروبية، في مهمة تستغرق 11 يوما منها 8 أيام من الالتحام بين المركبة والمحطة الفضائية.

وسيقوم رواد الفضاء بعمليتي خروج إلى الفضاء تستغرق كل منها أكثر من ست ساعات لتثبيت المختبر كولومبوس وربطه بالمحطة.

المصدر : الفرنسية