مكوك أتلانتيس ينطلق بعد غد الخميس(الفرنسية-أرشيف)
يتوقع أن ينطلق مكوك الفضاء أتلانتيس بعد غد الخميس مع رائدي فضاء فرنسي وألماني في رحلة تخص المهمات الأوروبية الفضائية ويحمل أتلانتيس في رحلته هذه مختبر كولومبس الذي سيتم تسلميه للمحطة الفضائية الدولية.
 
وقال رائد الفضاء الفرنسي ليوبولد إيهارتس من وكالة الفضاء الأوروبية "لم يكن لدينا قاعدة دائمة في المدار، وأرى في هذه الخطوة مرحلة أولى لأوروبا في القيام  بأنشطة (أبحاث) فضائية جدية".
 
وسيبقى الرائد الفرنسي في المحطة الفضائية الدولية لمدة شهرين ونصف لتشغيل المختبر.
 
واعتبر رائد الفضاء الألماني هانس شليغيل أن هذا الخطوة  "ستكون خطوة عملاقة لأننا سنصبح شركاء الأسرة الدولية في الرحلات الفضائية".
 
وحتى الآن كانت الولايات المتحدة وروسيا الوحيدتين اللتين توجد لهما مختبرات تشكل القلب النابض للمحطة الدولية.
 
وسيسمح المختبر بإجراء مئات التجارب سنويا خصوصا البيوتكنولوجية والطبية.
وقد أطلقت عملية بناء المختبر الفضائي الذي بلغت كلفته 1.3 مليار يورو عام 1992 بعد تأخر دام سنوات.
 
وكان يفترض أصلا أن ينقل المختبر إلى المحطة في نهاية 2004، إلا أن حادث تحطم المكوك كولومبيا في فبراير/شباط 2003 أرجأ عملية إطلاق المختبر إلى المحطة الفضائية الدولية.

المصدر : الفرنسية