قال باحثون إن فحص حفريات ترجع إلى 40 مليون عام يشير إلى أن فرس النهر أقرب الكائنات غير المنقرضة إلى الحيتان.
 
وعلى الرغم من أن فرس النهر لا يبدو على صلة بالحيتان فإن دراسة جينية أوضحت التقارب بينهما، وتقول جامعة بركلي في كاليفورنيا وجامعة بواتييه في فرنسا وجامعة نجامينا في تشاد إنها توصلت إلى المزيد من الأدلة بشأن هذا الأمر في سجل الحفريات.
 
وأوضح الباحث جون رينو بواسري في دراسة نشرت في دورية الأكاديمية الوطنية أن الحيتان وأفراس النهر يرجع أصلهما إلى سلالة واحدة كانت تعيش في الماء منذ ما بين 50 إلى 60 مليون عام.
 
ومن هذه السلالة تطور نوعان انتقلت للعيش في الماء بصورة دائمة ومجموعة كبيرة ومتنوعة من الحيوانات الشبيهة بالخنزير تسمى أنثراكوثيريس.
 
وازدهرت هذه الحيوانات وكونت 37 نوعا في شتى بقاع العالم قبل أن تنقرض وتخلف وراءها سلالة واحدة قبل 2.5 مليون عام وهي سلالة فرس النهر.
 
وتصنف هذه الدراسة الحيتان والدلافين وخنازير الماء مع الثدييات مشقوقة الظلف مثل الماشية والخنازير والجمال.

المصدر : رويترز