أقمار كوكب زحل زادت إلى 33 (رويترز - أرشيف)
رصد المسبار الفضائي كاسيني قمرين جديدين حول زحل ليرتفع إجمالي عدد أقمار هذا الكوكب المشهور بحلقاته إلى 33 قمرا.

وقالت إدارة الطيران والفضاء الأميركية في بيان إن القمرين الجديدين قد يكونان أصغر الأجرام التي تمت رؤيتها حول زحل.

ويبعد القمران 3 كلم و4 كلم تقريبا ويقعان بين مداري قمرين آخرين لزحل هما ميماس وإنكلادوس. وأطلق على القمرين الجديدين اسما S/2004 S1 وS/2004 S2. إلا أن أحد القمرين ربما يكون اكتشفته سفينة الفضاء فويجير قبل 32 عاما وأطلق عليه آنذاك اسم (S/1981 S14).

ورصد المسبار كاسيني القمرين الجديدين في الأول من يونيو/ حزيران وهو يتجه نحو زحل في المرحلة الأخيرة من رحلة تستمر سبع سنوات من الأرض.

وشق كاسيني "وهو مشروع دولي يشارك فيه علماء من 17 دولة" طريقه عبر حلقات زحل وفي المدار المحيط بالكوكب في 30 يونيو/حزيران.

ومن المتوقع أن يقضي المسبار السنوات الأربع القادمة في دراسة الكوكب وحلقاته وأقماره.

المصدر : رويترز