المكوك الفضائي أتلانتس لدى انطلاقه
أقلع المكوك الفضائي أتلانتس اليوم من فلوريدا في مهمة تستغرق 11 يوما وتهدف إلى تجهيز المحطة الفضائية الدولية بقمرة ضخمة لإفراغ الضغط الجوي وزنها ستة أطنان. وبإنجاز هذه المهمة ستنتهي المرحلة الأولى من بناء المجمع المداري.

ووصل المكوك إلى مداره الأول بعد إطلاقه بحوالي ثماني دقائق ونصف حيث بلغت سرعته 27 ألف كلم في الساعة.

وقال الناطق باسم وكالة الفضاء الأميركية "ناسا" جورج ديلر إن الانطلاق قد تم بنجاح دون حدوث أي مشكلات.

وكانت مهمة أتلانتس تأخرت حوالي الشهر بسبب عدد من المشكلات التقنية. وتمت عملية الإطلاق وسط إجراءات أمنية مشددة خشية التعرض لعمليات إرهابية.

طاقم أتلانتس قبيل الانطلاق
وتقضي مهمة رواد الفضاء الخمسة الأميركيين وبينهم امراة بتجهيز محطة الفضاء الأميركية بقمرة لإفراغ الضغط الجوي -أميركية الصنع- ستكون بمثابة "بوابة" للمجمع المداري.

وستتيح هذه الوحدة الضخمة من الألومنيوم التي يبلغ وزنها ستة أطنان لرواد الفضاء المقيمين على متن المجمع الحراري بالخروج في الفضاء مجهزين بلباس فضائي أميركي أو روسي.

وكان يتعين عليهم حتى الآن المرور عبر القمرة الخاصة بمكوك فضائي متصل بأحد جوانب المحطة قبل الخروج إلى الفضاء.

ومن المقرر القيام بثلاث عمليات خروج إلى الفضاء تبلغ مدتها الإجمالية 18 ساعة لتجميع الوحدة بواسطة الذراع الآلية الجديدة التي جهزت بها المحطة الفضائية الدولية.

يذكر أن رواد الفضاء خضعوا لتدريبات طوال أربعة أعوام من أجل إتمام هذه المهمة الدقيقة.

المصدر : وكالات