المنجم نفسه شهد ثلاثة انفجارات سابقة (رويترز)

ارتفع عدد ضحايا انفجار منجم الفحم في ولاية فيرجينيا الغربية إلى 12 قتيلا و21 جريحا، واعتبر 10 في عداد المفقودين.

وقع الانفجار عصر أمس الاثنين (بالتوقيت المحلي) في منجم أبر بيغ برانتش المملوك لوحدة بيرفورمانس كول التابعة لشركة ماسي إنيرجي، في منطقة وايتسفيل إلى الجنوب من شارلستون بولاية فيرجينيا الغربية.

وكانت الشركة المالكة أعلنت أمس مقتل سبعة وفقدان 19 قبل أن يعثر فجر اليوم على خمس جثث أخرى.

وقال فريق الإنقاذ إن 21 من عمال المنجم جرحوا، فيما شوهد ما يزيد على 20 سيارة إسعاف وثلاث مروحيات متجهة إلى مكان الانفجار.

ولم يعرف سبب الانفجار حتى الآن إلا أنه يرجح أنه انبعاث غاز الميثان.

وأبدى حاكم الولاية جو مانتشين استغرابه من وقوع الانفجار في فصل الربيع، إذ جرت العادة أن تقع معظم الانفجارات في فصل الشتاء نتيجة تغير مستوى الضغط الجوي خارج المنجم.

وقال إن شركة ماسي المصنفة ضمن أكبر خمس شركات عاملة في مجال مناجم الفحم في البلاد، أبلغته بأنها أضافت مؤخرا غرف إنقاذ تحتوي مواد إسعاف أولية وعبوات أوكسجين وضاعفت إجراءات السلامة.

وكان المنجم نفسه شهد ثلاثة حوادث منذ عام 1998 قتل فيها ثلاثة عمال. وتضع إدارة سلامة المناجم في الولايات المتحدة عددا من المعايير الصارمة لضمان سلامة العاملين في هذه الصناعة، ولكن عددا من الشركات لا يلتزم بهذه المعايير.

المصدر : وكالات