أسس تجمع دول الساحل والصحراء المعروف اختصارا بـ "س ص" في 4 فبراير/شباط 1998 بطرابلس في ليبيا. وقد أسسته ست دول هي: ليبيا ومالي والنيجر والسودان وتشاد وبوركينا فاسو.
 
وقد توسعت عضويته بعد ثماني سنوات من تكوينه ليضم حتى الآن 23 دولة عربية وأفريقية، وهي: إريتريا وبنين وبوركينا فاسو وتشاد وتونس والتوغو وجمهورية وسط أفريقيا وجيبوتي وساحل العاج والسنغال والسودان وسيراليون والصومال وغامبيا وغانا وغينيا بيساو وليبيا وليبيريا ومصر ومالي والمغرب والنيجر ونيجيريا.
 
أهداف التجمع
يهدف التجمع كما ورد في نصوصه إلى:
  • إقامة اتحاد اقتصادي ينفذ من خلال مخطط تنموي متكامل مع مخططات التنمية الوطنية للدول الأعضاء وتشمل الاستثمار في الميادين الزراعية والصناعية والاجتماعية والثقافية وميادين الطاقة.
  • إزالة كافة العوائق التي تحول دون وحدة الدول الأعضاء عن طريق اتخاذ الإجراءات اللازمة لضمان الآتي:
    • تسهيل تحرك الأشخاص ورؤوس الأموال ومصالح مواطني الدول الأعضاء.
    • حرية الإقامة والعمل والتملك وممارسة النشاط الاقتصادي.
    • حرية تنقل البضائع والسلع ذات المنشأ الوطني والخدمات.
    • تشجيع التجارة الخارجية عن طريق رسم وتنفيذ سياسة الاستثمار في الدول الأعضاء.
    • زيادة وتطوير وسائل النقل والاتصالات الأرضية والجوية والبحرية فيما بين الدول الأعضاء عن طريق تنفيذ مشاريع مشتركة.
    • موافقة الدول أعضاء التجمع على إعطاء مواطني الدول الأعضاء نفس الحقوق والامتيازات المعترف بها لمواطنيها وفقا لدستور كل دولة.
    • تنسيق النظم التعليمية والتربوية في مختلف مستويات التعليم والتنسيق في المجالات الثقافية والعلمية والتقنية.

هيئات التجمع
يضم تجمع دول الساحل والصحراء "س ص" عدة هيئات هي:

  • مجلس الرئاسة:
    وهو السلطة العليا للتجمع، ويتكون من قادة ورؤساء الدول الأعضاء وينعقد في عواصم الدول الأعضاء مرة في العام وبالتناوب، كما يتخذ القرارات واللوائح اللازمة لتحقيق أهداف وبرامج التجمع.
  • المجلس التنفيذي:
    ويتكون من الأمناء والوزراء المكلفين بقطاعات العلاقات الخارجية والتعاون، قطاع الاقتصاد والمالية والتخطيط، قطاع الداخلية والأمن العام. ويعقد اجماعا كل ستة أشهر.
  • الأمانة العامة:
    مقرها بمدينة طرابلس في ليبيا، والأمين العام الحالي هو محمد المدني الأزهري.
  • مصرف "س.ص" للتنمية والتجارة
    ويكلف بالقيام بالأعمال التنموية داخل دول التجمع بالإضافة إلى ممارسة أي نشاط مصرفي مالي أو تجاري وإعطاء الأولوية في ذلك للدول الأعضاء. ومقره المؤقت مدينة طرابلس.
  • المجلس الاقتصادي والاجتماعي والثقافي
    وهو ذو مهمة استشارية تتمثل في مساعدة أجهزة "س.ص" وإعداد سياسات وخطط وبرامج التنمية ذات الطابع الاقتصادي والاجتماعي والثقافي ويضم خمسة أعضاء مختارين عن كل دولة عضو، وله أربع لجان ومقره: مدينة باماكو عاصمة جمهورية مالي.
العضوية
اعترف بتجمع دول الساحل والصحراء "س.ص"  كتجمع اقتصادي إقليمي تابع لمنظمة الوحدة الأفريقية منذ 4 إلى 12 يوليو/تموز 2000. كما منح صفة مراقب لدى الجمعية العامة للأمم المتحدة.

المصدر : الجزيرة