سكان من نيو أورليانز عالقون فوق سطوح منازل أغرقها إعصار كاترينا (الفرنسية)

قال متحدث باسم مدينة بلاكسي المطلة على خليج المكسيك في ولاية مسيسيبي الأميركية إنه يحتمل أن يكون مئات الأشخاص قد لاقوا حتفهم في المدينة نتيجة لإعصار كاترينا الذي ضرب سواحل الولايات المتحدة الجنوبية.

 

وذكر المتحدث فنسنت كريل أن موجة مد ارتفاعها تسعة أمتار أغرقت بيلوكسي الساحلية وحاصرت بعض السكان في منازلهم، مشيرا إلى أن ذلك أدى إلى "مقتل المئات على الأرجح" في المدينة التي يقدر عدد سكانها بـ50 ألف نسمة.

 

وأوضح كرييل أن حي بونت كاديت الواقع في طرف المدينة التي تشكل شبه جزيرة لا يمكن الوصول إليه، مشيرا إلى أن أحدا لا يعلم شيئا عن سكان الحي. وأكد كرييل كذلك أن كلابا مدربة استقدمت للمساعدة في العثور على الجثث.


وكانت السلطات الأميركية قد أعلنت في وقت سابق أن 55
شخصا على الأقل قتلوا في مسيسبي بسبب إلإعصار الذي أوقع دمارا واسعا وأضرارا مادية جسيمة.

 

وقال مراسل الجزيرة في واشنطن إن من بين القتلى 33 شخصا كانوا في عمارة واحدة، وأشار إلى أن عدد الضحايا مرشح للزيادة.

 

ورغم أن رجال الإنقاذ لم يصلوا بعد إلى عدة مناطق ضربها الإعصار في مسيسيبي فإن حاكم الولاية هالي باربور قال إن الأضرار "لا سابق لها" على الساحل وإنه يتوقع أن يصل الدمار إلى مستويات "كارثية".

 

فرق الإنقاذ
وكانت مروحيات الجيش الأميركي وخفر السواحل تحلق فوق المنطقة في مهمات إنقاذ وتقييم للأضرار الناجمة عن أحد أقوى الأعاصير التي تضرب الولايات المتحدة خلال سنوات.

 

أميركي يقود قاربا في شوارع مدينة ضربها الإعصار (الفرنسية)
وتقوم فرق الإنقاذ عبر المروحيات بإخلاء الناجين من على سطوح المنازل فيما يقوم رجال الإطفاء بإنقاذ العالقين في المنازل مستخدمين القوارب الصغيرة.

 

وحذرت حاكمة لويزيانا من أن أكثر من مائة شخص تقطعت بهم السبل فوق أسطح المباني وأن عمال الإنقاذ عرقلتهم الرياح الشديدة.

 

وحثت السكان على أن يبقوا حيث طلب منهم اللجوء لأن الطرق غمرتها المياه وسدتها الأشجار المتساقطة في وقت تعطلت فيه خطوط الكهرباء وتوقفت خدمة الهاتف.

 

نيو أورليانز
وغرقت بعض أجزاء مدينة نيو أورليانز في ولاية لويزيانا بالمياه خاصة وأن القسم الأكبر من المدينة منخفض بـ60 سنتيمترا عن سطح البحر، وذلك بعد أن ضربها الإعصار بأمطاره الغزيرة ورياحه القوية التي بلغت سرعتها 257 كلم في الساعة.

 

وبعدما وصلت المياه إلى مستوى سطوح بعض المنازل, استقلت عناصر فرق الإنقاذ القوارب للبحث عن الأشخاص العالقين في منازلهم الخشبية في القسم الشرقي من المدينة الساحلية.

 

وأكد عمدة المدينة راي نايغن أن الجزء الشرقي من نيو أورليانز بات يرزح تحت 5 أو 6 أقدام من الماء بعدما عجزت ثلاثة مجاري صرف من استيعاب كمية المطر.

 

مراحل تحرك الإعصار من خليج المكسيك باتجاه ولايتي فلوريدا ونيو أورليانز (الفرنسية)
وألقت الرياح الهادرة بالأنقاض في الهواء وأطاحت بالنوافذ في الفنادق العالية بالمدينة ومزقت سقف صالة لويزيانا سوبردوم العملاقة المغطاة للألعاب الرياضية التي لجأ إليها 10 آلاف شخص هربا من العاصفة الخطيرة.

 

واتخذ إعصار كاترينا مساره بخليج المكسيك مما اضطر شركات النفط لوقف إنتاجها في الكثير من المنصات البحرية التي توفر ربع إنتاج البترول والغاز الأميركي.

ويتوقع أن تصل خسائر الإعصار إلى 25 مليار دولار لتماثل خسائر إعصار أندرو عام 1992.

وكانت المدينة التي يصل عدد سكانها إلى 1.4 مليون نسمة استعدت للإعصار وأجلي قرابة مليون شخص منهم، في حين فشل قرابة 10 آلاف آخرين من المغادرة بعدما تعطل السير بسبب حركة النزوح.

المصدر : وكالات