تعرف الرضاعة الطبيعية بأنها عملية تغذية الرضيع على حليب الثدي البشري، والتي تكون إما بشكل مباشر من الثدي إلى فم الرضيع، أو بشكل غير مباشر عبر شفط حليب الأم من الثدي ومن ثم إعطائه للرضيع عبر الرضاعة. وللرضاعة الطبيعية فوائد للطفل والأم.
 
ووفقا للأكاديمية الأميركية لطب الأطفال*، يجب على المرأة التي لا تعاني من مشاكل صحية إرضاع طفلها طبيعيا لأول ستة أشهر من حياته على الأقل، كما عليها محاولة أن تتابع إرضاعه لستة أشهر أخرى -أي حتى يبلغ العام- لما في ذلك من فوائد وإيجابيات له ولها.

وإذا كانت الأم مصابة بأمراض معينة فيجب أن لا ترضع طفلها طبيعيا، مثل:

  • أن تكون مصابة بمتلازمة نقص المناعة المكتسب (الإيدز)، لأنها قد تنقل فيروس "إتش
    .آي.في" للرضيع.
  • أن تكن مصابة بعدوى نشطة من السل، لأنها قد تنقله لطفلها.

كما على الأم استشارة الطبيب قبل الإرضاع إذا كانت تتعاطى بعض أنواع الأدوية أو المواد، مثل:

  • إذا كانت الأم تتعاطى أدوية معينة قد تنتقل مع حليب الثدي إلى الرضيع.
  • إذا كانت الأم تشرب الخمر أو تتعاطى المخدرات فإن هذه المواد قد تنتقل إلى الرضيع، ولذلك يجب الامتناع عنها بتاتا.

لذلك يجب استشارة الطبيب قبل إرضاع الطفل إذا كانت الأم تتعاطى علاجات، وعندها يمكنه وصف أدوية لا تؤثر على الرضاعة.

تحضير الحليب الصناعي يتطلب جهدا من الأم (أسوشيتد برس)

فوائد الرضاعة الطبيعية للأم:

  • تخفيض مخاطر بعض الأمراض مثل سرطان الثدي وبعض أنواع سرطان المبيض، وهشاشة العظام وأمراض القلب والبدانة.
  • تأخير عودة الدورة الشهرية بعد الإنجاب.
  • المساعدة في فقدان الوزن الذي اكتسبته المرأة أثناء الحمل.
  • تقوية الرباط العاطفي بين الأم والطفل.
  • تخفيض مخاطر إصابة الأم باكتئاب ما بعد الولادة الذي يصيب النساء اللواتي لا يرضعن طبيعيا بمعدل أكبر.
  • تقليل الجهد المبذول من قبل الأم في الإرضاع، فالحليب الصناعي يتطلب غلي الماء ثم الانتظار حتى يبرد وبعدها خلط مقدار الحليب الجاف مع الماء وفق نسب محددة، وبعد الإرضاع تنظيف الرضّاعة وغسلها.

فوائد الرضاعة الطبيعية للطفل:

1- الحصول على وجبات غذائية متوازنة.
2- وفقا للمكتبة الوطنية للطب في الولايات المتحدة فإن الأطفال الذين يرضعون طبيعيا عرضة أقل للمشاكل التالية:

الأطفال الذين يرضعون حليبا صناعيا
أكثر عرضة للكثير من الأمراض (رويترز)

3- الرضاعة الطبيعية قد يكون لها دور في تخفيض مخاطر إصابة الطفل بالأمراض التالية:

الفوائد الاقتصادية للرضاعة الطبيعية:

  • يقدر في الولايات المتحدة أن الأم التي ترضع طفلها طبيعيا توفر في السنة ألف دولار كان سيتم إنفاقها على شراء حليب الرضع.
  • يؤدي تقليل مخاطر إصابة الطفل بالأمراض إلى تقليل نفقات العلاج الذي ينفقها الأهل، مما يوفر عليهم وعلى الأمة ككل.
  • خفض معدلات المرض لدى الطفل يعني أن الأبوين سيحتاجان للتغيب عن العمل أو الوظيفة بشكل أقل، وهذا يوفر خسائر مادية كانت لتنجم عن الغياب.
    _______________
    * American Academy of Pediatrics.

المصدر : الجزيرة