نقلت وكالة رويترز عن مساعد في مجلس الشيوخ الأميركي قوله إنه "من المرجح جدا" رفع الحظر المفروض منذ أربعين عاما على معظم صادرات الولايات المتحدة من النفط الخام في إطار قانون الميزانية الجديد.

وأضاف المصدر، الذي طلب عدم نشر اسمه، أن المحادثات بشأن الاتفاق النهائي للميزانية ستستمر على الأرجح خلال الأيام المقبلة.

وسئلت متحدثة باسم زعيم الأقلية بمجلس الشيوخ عما إذا كان من المحتمل رفع الحظر على صادرات النفط، فقالت إنه لم يتم التوصل بعد إلى اتفاق نهائي.

وعقد زعماء مجلسي النواب والشيوخ اجتماعات مغلقة الأيام الأخيرة لبحث إمكانية التوصل إلى اتفاق بشأن مشروع الميزانية.

وتقول شركات الطاقة والجمهوريون الذين يتزعمون مجلسي الكونغرس إن إلغاء الحظر سيحافظ على الازدهار في عمليات التنقيب عن النفط في البلاد، وسيعطي حلفاء واشنطن بدائل لـ روسيا وأوبك للحصول على إمدادات النفط.

في المقابل، يقول المعارضون لإلغاء الحظر، ومن بينهم ديمقراطيون كثيرون بمجلس الشيوخ، إن ذلك سيؤثر سلبا على عمليات تكرير النفط، وسيضر البيئة.

وقال البيت الأبيض مرارا إن الرئيس باراك أوباما يعارض وضع قانون بالميزانية لرفع الحظر عن تصدير النفط، لكنه لم يصل إلى حد القول إن أوباما سيستخدم الفيتو (حق النقض) ضد الميزانية إذا تضمنت رفع الحظر.

المصدر : رويترز