تعتزم السعودية خلال ديسمبر/ كانون الأول القادم إرساء عقد مشروع سكة حديد الشمال- الجنوب، وهو واحد من أكبر مشاريع السكة الحديد لنقل المعادن والشحن والركاب في العالم.
 
ومن المتوقع أن يساعد المشروع في  تنفيذ مشاريع تعدينية يفوق رأسمالها 30 مليار ريال (8 مليارات دولار).
 
وسيمتد الخط المزمع إنشاؤه 2400 كيلومتر، حيث يبدأ من مدينة الحديثة شمال المملكة مرورا بالقريات ثم الجوف فحائل فالقصيم (شمال الرياض).
 
ويرتبط الخط مع خط السكة الحديد الحالي الرياض- الدمام (شرق)، مع وصلات فرعية تربط حزم الجلاميد والبسيطاء والزبيرة  لنقل الخامات التعدينية إلى المدينة التعدينية، التي تقوم شركة معادن بتطويرها في رأس الزور على ضفاف الخليج العربي.
 
وقال مصدر سعودي إن المشروع سيقسم إلى أربعة عقود بهدف سرعة التنفيذ، ومن المتوقع الانتهاء منه عام 2009.
 
يشار إلى أن عقد تصميم السكة الحديد تم ترسيته في مارس/ آذار 2004 على مجموعة تتألف من "كناديل" الكندية و"سسترا" الفرنسية والخطيب والعلمي السعودية، وقد اكتمل الآن تصميم خط سكة حديد خامات المعادن.

المصدر : وكالات