أعلن في واشنطن أن الرئيس الأميركي جورج بوش وقع اليوم الثلاثاء اتفاقا للتجارة الحرة مع أستراليا هددت المعارضة العمالية الأسترالية بعرقلة التصديق عليه في البرلمان.

واعتبر بوش أن الاتفاق أكبر تخفيض فوري للرسوم الجمركية على المنتجات الصناعية تحققه أميركا في أي اتفاق للتجارة الحرة حتى الآن، إذ يتضمن إلغاء 99% من الرسوم الجمركية على تجارة المنتجات الصناعية بين الدولتين فور التصديق عليه.

ووصف بوش الاتفاق بأنه علامة مميزة في تاريخ التحالف بين البلدين، مشيرا إلى أنه يزيد التحالف الأمني والسياسي بإقامة شراكة اقتصادية ويوفر فرص عمل ونمو في الدولتين.

والاتفاق هو الثاني للتجارة الحرة الذي توقعه أميركا مع دولة في منطقة آسيا والمحيط الهادي بعد اتفاقها الأول مع سنغافورة. وأما حجم التبادل التجاري بين أميركا وأستراليا فيقدر بنحو 28 مليار دولار أميركي سنويا.

ولكن مصير هذا الاتفاق غير واضح رغم توقيع بوش عليه بسبب تراجع حزب العمال المعارض في أستراليا عن تعهده بمساندة رئيس الوزراء الأسترالي المحافظ جون هوارد لتمرير الاتفاق في مجلس الشيوخ.

يشار إلى أن كانبيرا وقعت مشروع اتفاق تحرير التجارة مع واشنطن في فبراير/شباط الماضي بعد مفاوضات دامت أكثر من عام.

المصدر : الجزيرة + وكالات