اكتشاف أقدم حفرية للجرابيات بالصين   
الجمعة 1424/10/19 هـ - الموافق 12/12/2003 م (آخر تحديث) الساعة 3:00 (مكة المكرمة)، 0:00 (غرينتش)

اكتشف باحثون أميركيون وصينيون حفرية عمرها 125 مليون عام من المرجح أن تكون أقدم سلف معروف للجرابيات المعاصرة.

وقال الباحثون في تقرير نشرته دورية العلوم هذا الأسبوع إن المخلوق المتوسط الحجم الذي يغطيه الفراء واسمه العلمي سينوديلفيس زالاي ربما كان يتسلق الأشجار.

ويقول مسؤول من الأكاديمية الصينية للعلوم الجيولوجية وزملاؤه في متحف كارنيجي للتاريخ الطبيعي إنه توجد بينهما أيضا اختلافات في الهيكل العظمي المكتشف.

ويرى العلماء أن الحفرية الجديدة إضافة إلى أخريات من المنطقة تدعم فكرة أن آسيا كانت مركز تفرق الجرابيات عن الثدييات.

وتعتبر الحفرية الجديدة أقدم بـ50 مليون عام من أقدم حفرية معروفة للجرابيات، ويلقي هذا الكشف الضوء على التاريخ الذي تشعبت فيه الحيوانات الجرابية (الكيسية) عن الثدييات المشيمية التي تشمل البشر والقطط والكلاب.

والجرابيات أو الكيسيات هي المجموعة التي تشمل حيوانات الأوبوسوم والكنغر والكوالا وتضع مولودا صغير الحجم يكتمل نموه داخل جراب. أما الثدييات المشيمية فتلد ضغارها في وقت لاحق وتحمي صغارها داخل الرحم.

جميع حقوق النشر محفوظة، الجزيرة