مقتل 20 في حريق بحافلة تقل فارين من إعصار ريتا   
الجمعة 1426/8/20 هـ - الموافق 23/9/2005 م (آخر تحديث) الساعة 16:45 (مكة المكرمة)، 13:45 (غرينتش)

إخلاء الشوارع  من السكان في هيوستن وتكساس (الفرنسية)

قتل 20 شخصا على الأقل إثر اندلاع حريق في حافلة قرب مقاطعة دالاس جنوبي الولايات المتحدة بينما كانت تقل ركابا تم إجلاؤهم من هيوستن خوفا من الإعصار ريتا الذي بدأ يقترب من السواحل الجنوبية.

وأظهرت صور التلفزيون الحافلة المتفحمة بين طوابير طويلة من السيارات على الشارع الرئيسي في طريقها إلى أماكن آمنة من الإعصار.

يأتي ذلك في وقت تستعد فيه السلطات الأميركية بكل إمكاناتها لمواجهة الإعصار، وسط مخاوف من تكرار سيناريو الإعصار كاترينا وما خلفه من تشريد مئات الآلاف وخسائر بمليارات الدولارات.
 
فقد وضعت وحدات من عناصر الحرس الوطني والرعاية الطبية على أهبة الاستعداد بينما اتخذت مروحيات الإنقاذ وقوارب البحث والنجاة مواقعها استعدادا لمواجهة ما هو أسوأ.
 
سكان السواحل الجنوبية يستعدون لمواجهة الإعصار (رويترز)
وقالت حاكمة ولاية لويزيانا كاثرين بلانكو إنها طلبت 15 ألف جندي اتحادي إضافي لتعزيز فرق الإغاثة.

من جانبه أكد الرئيس الأميركي جورج بوش -الذي سبق أن واجه انتقادات بسبب بطء تعامله مع الإعصار كاترينا- أن الولايات المتحدة تستعد على كل مستويات الحكومة للأسوأ مع قرب وصول الإعصار ريتا.

وطالب بوش في كلمة ألقاها أمس بمبنى وزارة الدفاع (البنتاغون) سكان المناطق الساحلية في خليج المكسيك بامتثال التوجيهات الرسمية عبر اللجوء إلى مناطق تقع إلى الشمال أكثر قبل وصول الإعصار.

كما أكد أن الجيش الأميركي نشر آلاف الجنود ووفر الموارد على الأرض من أجل مساعدة المسؤولين الاتحاديين والمحليين على التحرك بطريقة سريعة وفعالة، مشيرا إلى تعيين الأميرال لاري هيريت لقيادة عمليات الإغاثة.

تصريحات بوش جاءت بعد ساعات من تلقيه طلبا من حاكم ولاية تكساس ريك بيري بنشر عشرة آلاف جندي في الولاية من أجل تقديم المساعدة للسكان بعد مرور الإعصار ريتا.

اقتراب الإعصار
يأتي ذلك في وقت بدأ فيه التنازل العكسي لاستقبال الإعصار ريتا الذي تراجعت قوته من الدرجة الخامسة إلى الرابعة بسرعة بلغت 225 كلم/سا إلا أن خطورته لا تزال قائمة.

وتوقع علماء الأرصاد أن يدور الإعصار بشكل تدريجي إلى الشمال الغربي اليوم الجمعة قبل أن يصل إلى الشواطئ الممتدة على سواحل تكساس ولويزيانا وميناء آرثر.

وحذر العلماء من احتمال أن يتسبب الإعصار في اندفاع أمواج البحر بارتفاع 4.5-6 أمتار وسقوط أمطار بارتفاع 38 سم على طول سواحل تكساس وغربي لويزيانا.

اكتظاظ مروري هربا من الإعصار ريتا (الفرنسية)
وقال المركز الوطني الأميركي للأعاصير في ميامي إن الإعصار انعطف بشكل غير متوقع باتجاه الشمال الشرقي وغير مساره بعيدا عن هيوستن وجزيرة غالفستون.

ويتوقع المركز أن يتجه الإعصار صوب ميناء آرثر في تكساس أو بحيرة تشارلز على حدود تكساس مع لويزيانا في وقت متأخر من مساء الجمعة أو الساعات الأولى من صباح غد السبت.

وكانت أولى زخات المطر القوية الناتجة عن الإعصار ريتا قد بدأت الهطول بعد ظهر أمس على نيو أورليانز التي تتعافى من تجربة الإعصار كاترينا، بيد أنها تتوقع عاصفة استوائية وحصول فيضانات خفيفة.

ويبدو أن أهالي تكساس أفادوا من تجربة كاترينا وقرر مئات الآلاف من السكان المغادرة وأغلقت الشركات والمصانع والمدارس. وقد أعدت الحكومة حافلات لإجلاء السكان.
 
وبينما تتواصل الجهود المحمومة لإنقاذ أكبر عدد ممكن من المدنيين قبل وصول ريتا, أعلنت السلطات الأميركية أن الإعصار كاترينا الذي ضرب جنوب الولايات المتحدة نهاية الشهر الماضي أوقع 1066 قتيلا, حسب حصيلة رسمية جديدة غير نهائية نشرت الخميس بعد العثور على 33 جثة إضافية في لويزيانا.

وتسبب الإعصار كاترينا في أضرار جسيمة على طول سواحل خليج المكسيك وفي فيضانات غمرت 80% من نيو أورليانز على مدى أيام.

جميع حقوق النشر محفوظة، الجزيرة