المكوك إنديفور ينطلق إلى الفضاء بعد منتصف الليل   
الأربعاء 1428/7/24 هـ - الموافق 8/8/2007 م (آخر تحديث) الساعة 19:50 (مكة المكرمة)، 16:50 (غرينتش)

عامل يتفحص خزان وقود إنديفور قبل انطلاقه (رويترز)

ينطلق بعد منتصف الليل من قاعدة كيب كنافيرال بولاية فلوريدا الأميركية مكوك الفضاء إنديفور في رحلة إلى محطة الفضاء الدولية يتوقع أن تمتد لأسبوعين.

 

وتعد هذه أول مهمة منذ نحو خمس سنوات للمكوك الذي يحمل على متنه طاقما من سبعة رواد بينهم كيميائي كندي ملم بلغة الإشارات، وهو عداء وبطل سابق في القفز الطويل. ومن بين رواد المكوك كذلك باربرا مورغان, وهي مدرسة تدربت مع طاقم المكوك تشالينجر الذي انفجر يوم 28 يناير/ كانون الثاني 1986 بعد دقيقة واحدة من إطلاقه.

 

ويحمل إنديفور في رحلته معدات ومؤنا لمحطة الفضاء الدولية.

 

وهذه المهمة هي المهمة المكوكية الثانية هذا العام من أربع تعتزم إدارة

الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) القيام بها وهي تسارع الخطى لاستكمال بناء المحطة الدولية التي تتكلف 100 مليار دولار قبل إحالة أسطول برنامج مكوك الفضاء الأميركي إلى التقاعد عام 2010 والمكون الآن من ثلاث سفن مكوكية فقط.

 

ومن المتوقع أن ينطلق المكوك في ظروف طقس مواتية وسماء صافية وذلك في تمام الساعة 6:36 مساء اليوم بتوقيت شرق الولايات المتحدة (22:36 بتوقيت غرينتش).

 

ولم يقم إنديفور بمهمة في الفضاء منذ ما قبل كارثة المكوك كولومبيا في أول فبراير/ شباط 2003 والتي قتل فيها سبعة من رواد الفضاء حين تحلل المكوك لدى دخوله الغلاف الجوي للأرض.

 

ولم تكن ناسا ولا طاقم المكوك على علم بأن قطعة عازلة رغوية سقطت وقت الإطلاق وأحدثت ثقبا في الدرع الذي يحمي المكوك من الحرارة، ما أدى إلى انفجاره في رحلة العودة لدى اختراقه الغلاف الجوي.

جميع حقوق النشر محفوظة، الجزيرة