مكوك الفضاء أتلانتس ينطلق في رحلة قياسية   
الثلاثاء 1423/1/26 هـ - الموافق 9/4/2002 م (آخر تحديث) الساعة 3:00 (مكة المكرمة)، 0:00 (غرينتش)

مكوك الفضاء أتلانتس لحظة انطلاقه أمس
انطلق مكوك الفضاء الأميركي أتلانتس إلى الفضاء مساء أمس من قاعدة كينيدي الفضائية بولاية فلوريدا. ورغم أن إطلاق المكوك تأخر بضع دقائق عن موعده المقرر فإن ذلك لم يمنعه من تسجيل رقم قياسي لعدد الرحلات الفضائية إذ كان يحمل رائد الفضاء جيري روس في رحلته السابعة إلى الفضاء.

وروس (54 سنة) هو أحد أفراد طاقم المشي في الفضاء في المكوك أتلانتس وهو واحد من سبعة رواد يحملهم المكوك إلى المحطة الفضائية الدولية لتوصيل وتركيب وحدة جديدة فيها.

وكان إطلاق المكوك قد تأجل أربعة أيام بسبب تسرب غاز الهيدروجين المسال في منصة الإطلاق. وهذا الغاز سريع الاشتعال كما أنه الوقود الذي يخلط مع الأكسجين السائل لتوفير القوة الهائلة التي تدفع المكوك إلى الفضاء.

وأمكن وقف هذا التسرب الذي اندفع من أنبوب في منصة الإطلاق المنشأة قبل عشر سنوات. ولكن سوء أحوال الطقس خاصة الرياح العاصفة ظلت لغزا يحيط بمصير الرحلة حتى قبل الإطلاق بوقت قصير. وعندما تحسن الطقس تأخر إطلاق المكوك مرة ثانية لبضع دقائق بسبب عطب بسيط في برنامج الإطلاق بالحاسب الآلي.

جميع حقوق النشر محفوظة، الجزيرة