واشنطن وكانبيرا تتفقان على بدء مفاوضات التجارة الحرة   
الخميس 9/9/1423 هـ - الموافق 14/11/2002 م (آخر تحديث) الساعة 3:00 (مكة المكرمة)، 0:00 (غرينتش)

جون هوارد
وافقت الولايات المتحدة على بدء مفاوضات للتجارة الحرة مع أستراليا مطلع العام المقبل. وقال رئيس الوزراء الأسترالي جون هوارد والممثل التجاري الأميركي بوب زوليك الموجود بسيدني للمشاركة في اجتماعات منظمة التجارة العالمية إن المحادثات ستبدأ العام المقبل ويتوقع أن تستمر لعام ونصف العام.

وأعرب هوارد في مؤتمر صحفي عقده مع زوليك بالعاصمة كانبيرا عن سروره بما تم التوصل إليه. وقال إن مثل هذا الاتفاق سيعود بالنفع على البلدين وسيضيف للدخل القومي لبلاده حوالي أربعة مليارات دولار أسترالي (2.25 مليار دولار أميركي) سنويا.

وتعتبر واشنطن ثاني أكبر الشركاء التجاريين مع كانبيرا بعد طوكيو حيث أن 10% من الصادرات الأسترالية تتجه إلى أميركا.

ويقول زوليك إن بلاده تهدف إلى اتفاقية تجارة حرة شاملة تشمل قطاعات الزراعة والخدمات والتصنيع. غير أن هناك إشكاليات بين البلدين حول القطاع الزراعي، حيث تشدد أستراليا على قوانين الضمانات التي يقول مزارعون أميركيون إنها تقف عقبة أمام تصدير منتجاتهم إلى أستراليا .

ونفى الممثل التجاري الأميركي ما تردد بشأن أن بدء المحادثات في هذا الوقت يعتبر مكافأة لأستراليا لضمان مشاركتها في أي تدخل عسكري أميركي محتمل ضد العراق. وقال إن هدفنا هو تقوية الروابط الاقتصادية المشتركة بين البلدين.

جميع حقوق النشر محفوظة، الجزيرة