الإيثانول   
السبت 1428/8/12 هـ - الموافق 25/8/2007 م (آخر تحديث) الساعة 23:51 (مكة المكرمة)، 20:51 (غرينتش)
التعريف
الإيثانول كحول يتم استخلاصه من تخمر السكر الطبيعي أو من تحويل المواد النشوية الموجودة بالذرة والقمح أو بمحاصيل زراعية مثل قصب السكر والبطاطس والتمور وغيرها. ويعرف هذا الكحول أيضا بالوقود الحيوي Bio-ethanol fuel.
 
طاقة متجددة
وقد تطورت في العقود الأخيرة تكنولوجيا إنتاج الإيثانول وصار من أبرز مصادره في الوقت الراهن الذرة والقمح. ويتوقع أن يتحول من مرحلة الإنتاج إلى مرحلة التسويق بعدما تمت معالجته في المصانع معالجة خاصة تسمح بأن يكون وقودا. ويمكن أن يحل محل البنزين مباشرة في المركبات بعد إجراء تعديل على محركاتها. غير أن استعماله لوحده وقودا لا يزال محدودا حيث يصعب تشغيل المحرك في وقت البرد الشديد بالإيثانول وحده.
 
أما الإيثانول الممزوج بالبنزين فصار ينتشر شيئا فشيئا وقد تبلغ درجة الإيثانول 10% من البنزين ويطلق عليه "أي 10". وقد صممت بعض المصانع سيارات تعمل محركاتها ببنزين فيه نسبة 85% من الإيثانول ويحمل الوقود الجديد اسم "أي 85" أو "إيثانول 85" وقد جرب في عدد من الدول وليس له تأثير بيئي ضار.
 
والإيثانول طاقة متجددة بحكم كون مصدره محاصيل زراعية عكس البنزين والغاز كونهما طاقة ستنضب يوما ما. ولذلك عكفت الدول الصناعية على تطوير البحوث حول إنتاج الإيثانول. وتأتي أميركا على رأس الدول المنتجة لهذه المادة ثم البرازيل والصين ودول الاتحاد الأوروبي، فضلا عن بلدان أخرى بآسيا وأميركا اللاتينية تأتي بدرجة أقل أهمية.
 
ويطرح تصنيع الإيثانول من المحاصيل الزراعية إشكالا اقتصاديا حيث إن المنتوج الزراعي كان يوجه في الغالب للغذاء لا للطاقة. وإذا كان سكان المعمورة يزيدون عن سبعة مليارات نسمة في حين لا يبلغ عدد المركبات في العالم المليار، فإن التساؤل مشروع عن أيهما الأولى التغذية أم الطاقة؟
 
العرب وصناعة الإيثانول
يأتي العالم العربي في طليعة الدول المنتجة للطاقة النفطية غير أن هناك اهتماما عربيا متزايدا بصناعة الطاقة المتجددة وخاصة الإيثانول. ففي دولة الإمارات العربية المتحدة أنشئ مشروع أطلق عليه اسم "المدينة الخضراء" تابع لمؤسسة أبو ظبي للطاقة المستقبلية ينصب على البحوث المتعلقة بالطاقة المتجددة وعلى رأسها الإيثانول.

كما أنشأت الجزائر منذ عام 2006 شركة نخيل الجزائر للبيوتكنولوجي والتي تسعى إلى إنتاج وقود الإيثانول من التمور غير المستهلكة.
 
وقد قامت عمان بإنشاء مصنع لتحويل مستخلصات التمور إلى وقود الإثيانول ويتوقع أن يبدأ هذا المصنع الإنتاج عام 2008.
جميع حقوق النشر محفوظة، الجزيرة